第四夜-解放-

東の空がうっすらと
白じんでくる。

晩春の夜明けは未だ寒気が厳しく
しかしながらそれが人々を深い眠りから呼び覚ます。

“彼”もまた
窓から見える東雲の空と
朝を告げる鳥達のさえずりにさえ、
否応なく運命の日の到来を実感させられる。

テレビには
中田有紀サマの涼やかなご尊顔が映し出されており
チャンネルを変えると
「今からお休みの方も、
今からお目覚めの方も、おはようございます」

と八重歯の女王がブラウン管から微笑みかけている。

しばしマヌケ面でブラウン管に見とれたあと
“彼”は何の為にこんな時間にまで起きているのかをやっと思い出し
PC画面に向き直る。


・・・しかしながら
“彼”の集中力はとっくに切れており、
ガブ飲みブラックコーヒーには
既に飽き飽きしていた。

と同時に激しく空腹も覚える。

“彼”は猛然とマウスを動かし出し
一気に仕事の仕上げに取りかかる・・・。


・・・ワケでは当然なく、
『2ちゃんねる』のカップラーメン板を見て
適当にカップ麺に入れるトッピングを考えることにする。

しかし「少し付け足して旨くする」というテーマなのに
「油で炒める」とか
通常家にないようなモノを加える、
といったようなコトを書き込んでるのには違和感を覚える。


まず、
「油でナニかを炒めてソレを加える」
なんてのは全くいただけない。

火を使った時点でそれはもう既に立派な『料理』である。

「お湯をかけるだけ」
というカップ麺特有のアイデンティティーが失われている。

これは到底認めることは出来ない。

せめてレンヂでチンまでに
とどめておくべきだ。

それにハナから火を使う気なら
もっとマシなモノが作れる。


次にスーパーに行かなくては買えないような食材を使う。

これも却下だ。

加える食材は
お湯を入れて3分(最長5分)以内に
準備出来るモノでなくてはならない。

スーパーなどに行っていたら
その間に伸びてしまうし、
そもそも面倒臭くて外出したくない上に
(もしくは引きこもり)
手早く済ませたいから
カップ麺を食すのだ。

外出する気があるのなら
外食すればいいのだ。


などと持論をぶちあげながら
ゴマ油と刻みネギを入れることに決め、
秘蔵の『日新麺職人~しょうゆ味~』にお湯を注ぐ。

これに最後冷ご飯を入れられれば完璧なのだが
今事務所には白米がないので仕方なく諦める。

ちなみに投入する白米は
冷ご飯でなくてはならない。

ふっくら炊きたてご飯ではダメだ。

サラサラと流し込める
堅めのご飯が最適である。


そんなわびしい夜食(早朝食?)を平らげ、
今度こそ仕事に取り掛かる。


窓から差し込むやわらかな光は
そっと世界を照らし出し、
“彼”もまたその光にいざなわれるように
仕事の手を早める。

これでテツヤとレイジとは
しばらくお別れだ。

多少名残惜しい気もするが
もう“彼”のバックヤードは限界だった。

-もちろん椅子に座り過ぎという意味で-

そんな痔に一歩手前のケツから手を放し、
「来週辺りに座布団を買ってこよう」
と今更ながら思いつきつつ
最後の追い込みに入る。


昨夜から続く春の嵐は
すでにその暗雲と共に東の空に去り、
雨と風に洗い流された空と街には
代わりに澄み切った空気と
少しばかり強すぎる日差しの太陽が
当然の如く占領していた。


数時間が過ぎただろうか。

“彼”はそっと手を止め、
古ぼけた時計を見上げる。

時計の針は朝10時を回り、
最早“彼”の仕事も終りが近づいていた。

満足げに深呼吸をすると、
濃い目に淹れた冷めたコーヒーを一息に飲み干す。

最近は面倒臭くてインスタントばかりだが
明日からはまたコーヒーメーカーを使おう
と心に固く誓いながら
ゆっくりと椅子から立ち上がる。

“彼”の立ち去ったデスクの上では
PCの電源の落ちる音が静かに響いていた・・・。





街はその身に帯びはじめた熱を持て余し、
初夏にしては高過ぎる気温と
時折通り過ぎる爽やかな風は
人々に移ろいゆく季節を知らせ、
新たなる一日の力へと昇華させていた・・・。





             [完]












今日の運勢は恋愛運以外は満点だった・・・。

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